Kevin Saunderson: “Parece que artistas negros estão sendo eliminados da dance music”

A lenda de Detroit falou sobre como a indústria da dance music falha com artistas negros em uma nova entrevista. Como o movimento Black Lives Matter obrigou a indústria da música a buscar sua própria alma em relação à inclusão de artistas de cor, Saunderson discute como a representação evoluiu durante sua carreira de quatro décadas na música eletrônica.

Kevin Saunderson falou sobre as falhas da indústria da música em respeitar as origens negras da dance music e apoiar os artistas negros em uma nova entrevista à Billboard.

O produtor de Detroit, um dos artistas pioneiros na invenção do techno como um dos Belleville Three e membro fundador do Inner City, falou sobre suas experiências com o racismo, a desigualdade de oportunidades oferecida aos artistas negros, a ignorância da importância de Cultura negra para o desenvolvimento da dance music e muito mais.

Ele observou: “Quando começamos a criar o som, eram apenas os negros que ouviam a música que estava sendo feita por mim, Juan [Atkins], Derrick [May], Eddie Fowlkes, Blake Baxter e um monte de pessoas em Detroit, que estavam fazendo essa música e eram todos artistas negros. Tínhamos um monte de pessoas que dançavam – como 600 ou 700 – que vinham a quase todas as festas. Era tudo preto. Simples assim.

Tornou-se uma indústria multibilionária. Cresceu nesses festivais. Muita coisa veio da nossa marca nessa música que levou a outras influências que levaram a música a ser feita por quem se inspirou, o que é bom. A opinião dos Estados Unidos, pelo menos anteriormente, era que essa música era feita apenas por europeus ou brancos, e que os negros simplesmente não a tocavam porque não se encaixava em R&B ou hip-hop e não tinham a mesma alma e sentimento.

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Eu acho que ficou muito comercializado com a EDM, e você tinha todos esses managers trabalhando com diferentes promoters, trazendo seus atos e tentando criar um truque. Até a coisa do Kentucky Fried Chicken que aconteceu no Ultra foi apenas uma desgraça para a nossa música.”

Saunderson também falou sobre como jovens fãs de estilos como EDM não conhecem as origens da dance music e a indústria falha em educá-los com uma falta de representação para os artistas negros: “[O que fazemos] simplesmente não tem o mesmo valor no mercado, e também as pessoas não sabem. As pessoas chegam e têm 18 anos e ouvem EDM, ouvem Deadmau5 ou quem quer que seja e pensam: “Uau, isso é incrível”. Mas eles nem sempre têm a oportunidade de ouvir pessoas como nós. Percebe-se que a música vem de produtores brancos da Europa e de alguns americanos, quando não é realmente verdade. Não temos as grandes plataformas o quanto deveríamos. Não é igual, isso é certo.

Você não pode deixar de fora pessoas como eu, Derrick May, Juan Atkins, Carl Craig – pessoas que estão fazendo isso muito bem – ou simplesmente nos colocar nos palcos menores. Não porque somos mais velhos e porque estivemos lá e fizemos isso, mas porque ainda somos ótimos nisso.

Detesto dizer isso, mas você quase sente que alguém está basicamente eliminando artistas e produtores negros de participar e fazer parte da cena. Então, quando eu sair e morrer, e outras pessoas que estão por aí desde o início se forem, quem foi embora? Fazemos isso há 35 anos. Se houver talento, eles devem ter a mesma oportunidade ou melhores oportunidades.

Em referência a grandes festivais como Ultra, EDC e Coachella que precisam reservar mais artistas negros, ele observou como o capitalismo afastou a indústria de suas origens, afirmando: “O problema é que muitas pessoas no poder nessas empresas realmente não se importam e não sabem. Alguns deles também surgiram após o fato e não se importam com a história ou a integridade da música – se preocupam com o dinheiro. Então, sim, eles têm a responsabilidade de representar corretamente a cultura da qual lucram, mas a responsabilidade em sua mente é apenas ganhar dinheiro.”

Saunderson também discutiu uma conversa que teve com um booker de uma agência de booking de alto perfil nos EUA, que não fazia ideia de quem era Saunderson.

Conversei com um cavalheiro de uma das principais agências globais. Um amigo promoter me disse para ligar para ele, porque eu recriei o Inner City e estávamos voltando à estrada e fizemos algumas turnês e estávamos trabalhando em um novo álbum. Pensei: “Deixe-me contratar um booker dos EUA que tenha algum poder e tenha uma boa lista“. Deixei uma mensagem e ele me ligou de volta.

Então, o cara, eu estou conversando com ele e ele estava tipo,”Ei, como posso ajudá-lo?” Eu disse: “Este é Kevin Saunderson e eu queria falar sobre talvez fazer alguns negócios futuros e fazer turnês juntos”. Ele disse: “Bem, quem é você? Eu não sei nada sobre você. Eu não sei quem você é.

“Eu estava pensando:“Primeiro de tudo, se você me ligar de volta, deve fazer algum tipo de pesquisa. “Especialmente se ele é o cara top, pelo menos pergunte a alguns de seus bookers. Ele é mais velho que eu, então ele deveria saber. O ponto é que ele é muito arrogante, e eu não sabia se era uma coisa de cor ou o quê. Mas ele disse: “Eu não conheço sua música, não sei quem você é, e nós levamos os melhores artistas dessa agência”. Foi um monte de besteira. Eu fiquei tipo, “Você nem deveria ter me ligado de volta. Isso foi uma perda de tempo.

Leia a entrevista completa na Billboard. | Com informações: Mixmag.