Algorave: DJs do futuro não tocam discos – eles “escrevem códigos”

Joanne Armitage (à esquerda) e Shelly Knotts de Algobabez se apresentam na primeira noite da Algorithmic Art Assembly. Enquanto os músicos tocavam, o público assistia a uma projeção ao vivo do código que a dupla digitava para gerar os sons. Photo credit by MARIAH TIFFANY.

Festas de “Live-coding” (codificação ao vivo), são o fenômeno mais recente na cultura da música eletrônica underground

Renick Bell está em pé na frente de seu computador em uma pequena mesa no meio da pista de dança. O tipo músico estoico e de óculos com rapidez e eficiência, os olhos fixos na tela do computador. Em torno dele, em um amplo círculo, a multidão balança ao som de sua música. Rolos de tom crepitantes, sintetizadores de techno blobby e torneiras de prato cristalino florescem e se espalham pelo enorme sistema de som surround do teatro. Todas as luzes estão apagadas e a única iluminação na grande sala é o brilho do monitor de Bell, a luz de fundo LED vermelha suave em seu teclado mecânico para jogos e uma exibição ao vivo de seu monitor de PC projetada em uma tela do tamanho de uma parede.

Quase cada uma das cerca de cem pessoas na sala está olhando fixamente para a ação acontecendo na tela. Mas o que está sendo projetado não é alguma animação psicodélica, paisagem alienígena ou quaisquer outros visuais que você esperaria ver em um show de música eletrônica. O que estamos assistindo é o código. Linhas e mais linhas, preenchendo a tela preta com uma fonte monoespaçada branca.

Michael Calore da Wired, que esteve no local do evento, observou enquanto as teclas de Bell chamam um banco de sons denominado atmo stab2, depois outro denominado ensOsakaArpAtmo14. Lindos arpejos de sintetizador começam a se infiltrar na mixagem. Eles estão desamarrados, um pouco fora de forma. O efeito é agradável, mas tenso, como um vento quente que sopra um pouco forte. A caixa de bateria soa deslizando nos registros agudos, mas não há muito acontecendo nos graves. Bell decide preencher parte desse espaço. Ele carrega o kitBleepFtech e dá a ele o comando highGlobalDensity. Uma rajada de bumbo bombardeia as pilhas de alto-falantes, afogando a sala em ondas gigantescas de graves de tirar o fôlego. O projetor de vídeo começa a vibrar violentamente com o ataque, e o código na tela se transforma em um borrão rosa. A multidão grita. Bell digita uma mensagem aos participantes, inundando a tela com uma linha de texto repetida: “Os padrões antigos estão mortos”.

Festas de “live-coding” como essa – onde os foliões aparecem tanto pelos if-thens e variáveis ​​quanto a cerveja e os petiscos – são um fenômeno recente na cultura underground da música eletrônica. E na Bay Area, onde o diagrama de Venn do Vale do Silício e as cenas de DJ se sobrepõem, programas como o de Bell estão em casa. No entanto, eles não são apenas mais do mesmo tipo de tecnologia e techno. Enquanto um show tradicional de EDM pode apresentar um executante dando dicas de sons ou samples em um laptop, os DJs em shows de codificação ao vivo usam computadores para tocar música de uma maneira totalmente diferente e para fazer todos os novos sons.

O código em exibição é usado para controlar algoritmos de software. O músico sintetiza ruídos individuais (golpes de caixa, graves blobs) em seu computador e, em seguida, instrui o software a encadear esses sons instrumentais com base em um conjunto de regras predefinidas. O que sai traz a impressão digital do artista, mas é moldado inteiramente pelos algoritmos. Execute a mesma rotina uma segunda vez e a música soará familiar e conterá os mesmos elementos, mas a composição terá uma estrutura diferente. Esta é a apoteose da criação eletrônica – metade humana, metade máquina. Os eventos que surgiram para celebrar esta forma de composição generativa são denominados: “algoraves“.

Computer World

A performance de Renick Bell fez parte do Algorithmic Art Assembly, um festival recente de dois dias em San Francisco dedicado à música e arte algorítmica. As tardes foram preenchidas com palestras e demonstrações; as noites eram cheias de música.

Algumas das palestras foram pesadas em matemática e ciência da computação – código de música na tela é uma coisa, mas fórmulas euclidianas são outra – mas todas foram informativas. Adam Florin, criador do plug-in de áudio algorítmico Patter, traçou a história da música generativa desde a idade média, passando por John Cage e Iannis Xenakis em meados do século 20, até o presente dominado por software. O músico Jules Litman-Cleper delineou os paralelos entre os padrões que vemos na natureza e os padrões exibidos por sistemas de computador. O produtor Mark Fell, que junto com artistas como Oval lançou alguma música dance algorítmica pioneira na década de 1990, foi trazido ao palco para uma sessão de perguntas e respostas.

Olivia JackHydra, recursos visuais de Live-coding no navegador. Foto: YouTube.

As artes visuais também foram representadas. A programadora Olivia Jack demonstrou Hydra, seu sistema de codificação ao vivo que gera visuais trippy em um navegador da web. A artista Chelly Sherman montou uma demonstração de sua Dispersion kinetic sound sculpture” em VR que tocou em loop no saguão. Houve até um exercício de criação baseada em regras no reino analógico, quando a artista Windy Chien distribuiu pequenos pedaços de corda e ensinou aos participantes como dar um nó complexo.

Windy Chien – Foto crédito: Molly Decoudreaux, Vero Kherian, Cesar Rubio e Dannydansoy Photography.

Durante a noite, os assentos foram retirados, o bar abastecido e o algorave começou. Alguns dos músicos tocaram com aplicativos iOS e equipamentos tradicionais, como laptops e controladores alimentados por USB. Outros, como Kindohm, DVO, Kit Clayton e Algobabez, apresentaram-se usando sistemas de software baseados em regras, como Max/MSP, SuperCollider e TidalCycles. Dada a natureza amigável do hacker da forma de arte algorave, os sistemas construídos em casa são comuns. Quase todo mundo usa alguma combinação de mecanismos de síntese de código aberto, código compilado e bibliotecas baixadas. Os MacBook Pros são abundantes, mas alguns artistas executam hardware personalizado. Bell usa um mini PC Intel NUC carregado com Linux e um programa de música de sua própria criação chamado Conductive.

A própria música tem uma estética comum, uma espécie de linguagem compartilhada. Muito disso se inclina para o estilo caótico e agressivo da música eletrônica popularizado pela banda Autechre, de Sheffield, no Reino Unido, mas os artistas também tomam outras direções. Vá para um algorave e você ouvirá sets de ambient, dub e até mesmo um pouco de dance music atual. Apenas, você saberá, com o “código ao vivo” projetado na tela.

O Espaço é o Lugar

O local da conferência, Gray Area, surgiu nos últimos cinco anos como um centro para a arte voltada para a tecnologia e a comunidade musical de San Francisco. Ele está situado dentro de um cinema renovado em Mission District, que, na década anterior ao atual boom tecnológico, estava em mau estado e há muito tempo foi ocupado por uma loja esfarrapada de 1,99. Agora, bem a tempo de obter um impulso com o dinheiro do Vale do Silício que inundou a cidade, os operadores da Área Cinza transformaram o antigo Grand em um ponto de encontro confortável e moderno. Nos últimos anos, a Gray Area hospedou de tudo, desde workshops de codificação e seminários DIY a performances de quadraphonic synthesizer. Durante os dois dias de AAA, os participantes (muitos deles trabalhadores de startups da Bay Area) encheram o salão principal e perambularam pelo terreno, seja nos sofás do saguão ou nos bancos aquecidos pelo sol na frente. Os aplicativos foram verificados e os links do SoundCloud foram trocados por cafés de origem única e cartuchos de vapor. Parecia um acontecimento real, uma reunião de uma comunidade bem definida.

Algorithmic Art Assembly no @grayareaorg – Foto by MARIAH TIFFANY.

O evento foi organizado pelo músico e programador escocês Thorsten Sideb0ard, que participou pela primeira vez em algoraves em Sheffield e Londres. Ele voltou para sua casa adotiva em San Francisco e começou a reunir uma lista de artistas de live-coding, e as coisas floresceram a partir daí.

“Achei que, se já estou fazendo um algorave, deveria torná-lo um festival de fim de semana inteiro”, disse Sideb0ard.

Ele começou a contratar os artistas que conheceu na algoraves do Reino Unido, e eles repassaram mais nomes. O lineup se encheu rapidamente. “Eu me empolguei com isso. É como se eu conseguisse montar meu próprio show particular de coisas que eu quero ver, e todo mundo pode vir comigo.”

E embora a primeira Algorithmic Art Assembly tenha sido concluída, Sideb0ard diz que definitivamente haverá outra no próximo ano. “Tenho algumas pessoas que já querem jogar. Tem sido muito divertido, só tenho que fazer de novo.”

[Via Wired]

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